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La Ley del Cuadrado Inverso - lo que significa para los Fotógrafos

Es útil saber un poco más sobre la ley del cuadrado inverso, especialmente cuando usamos flash o luz de estudio. Básicamente, todo lo que la ley del cuadrado inverso dice es que un objeto que está al doble de la distancia del punto de luz, recibirá un cuarto de la iluminación. Así que, lo que significa para nosotros los fotógrafos es que, si mueves tu sujeto de una distancia de tres metros a seis, necesitarás cuatro veces la cantidad de luz para la misma exposición. Esto se puede conseguir más fácilmente abriendo la apertura de la lente dos aperturas de diafragma (mira apertura para tener la explicación) o usando un disparador de flash que sea cuatro veces más potente.

¿Qué queremos decir con una fuente de luz puntual? Bueno, en Física puede haber una definición muy estricta, pero para nuestros propósitos, cualquier disparador de flash o lámpara puede ser considerado una fuente puntual. La otra variable que tenemos que tener en cuenta es que la ley funciona para fuentes de luz ‘desenfocadas’. La luz de un laser u otra fuente de luz muy enfocada no se desvanecerán tan rápidamente.

La razón por la que la potencia de la luz disminuye tan rápidamente no es porque 'se quede sin energía' o algo así, sino porque se expande y así una proporción más y más pequeña de luz golpea el objeto. Aquí tienes un pequeño diagrama para ilustrar el punto.

La Ley del Cuadrado Inverso, que significa

Como puedes ver en el diagrama, el haz de luz se despliega bastante rápidamente y el objeto más lejano a la luz recibe solo una pequeña proporción de luz, la mayor parte del haz de luz no da en el objetivo.

Cuanto más enfocado este el haz de luz, una mayor proporción de luz caerá en el objeto. Con un foco de teatro, por ejemplo, que tiene un haz de luz muy estrecho, mucha más luz caerá en el objeto.

De todos modos, en fotografía no tendemos a usar haces muy enfocados porque producen una luz fuerte, con demasiado contraste para nuestros objetivos. Así que la ley del cuadrado inverso, como regla general, funciona muy bien para nosotros.

¿Entonces, para que necesitamos saber esto?

Si usas flash en la cámara, y todo es automático, no te tienes que preocupar de nada. Excepto si `se te acaba la luz' porque tu disparador de flash no sea lo suficientemente potente. Eso explica la gran diferencia en la exposición entre objetos y gente cerca de la cámara y aquellos que están solo unos metros más lejos.

Si has leído mi tutorial de fotografía con flash sabrás que considero el 'flash en la camara' uno de los pecados capitales en fotografía, y debería ser usado solamente en emergencias extremas. Si usas el flash, o luz natural, que sea fuera de la cámara, o rebotada de la pared (mira fotografía con flash para tener la explicación) y así tendrás control independiente sobre la distancia desde la luz al sujeto.

En el estudio, mis luces están con frecuencia mucho más cerca del sujeto que mi cámara. Hay dos motivos para esto, uno es conseguir más luz en el sujeto, y la otra es que cuanto más cerca está la luz del sujeto, será menos 'origen puntual' y así, las sombras en el sujeto serán más suaves.

Todo lo que realmente necesitamos saber

Una cámara automática lo hará todo por ti, así que, a no ser que uses exposición manual, no necesitas preocuparte demasiado por los detalles. De todos modos es muy útil saber un poco­­ sobre lo que estas haciendo para que no te sorprendas cuando veas los efectos de lo que has hecho en fotos sub y sobreexpuestas. Solamente recuerda que 'al doble de distancia, un cuarto de la luz alcanza el sujeto'.

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